买“东西”,为何不是买南北?

传说宋朝的理学家朱熹好学多问,有次他在巷子里碰到精通五行的好友盛温和,问道:“你提着篮子去干什么啊?”盛温和幽默的回答:“去街门买东西”。当时还没有“东西”一说法。朱熹不解地问:“买„东西‟?这是什么意思?为何不买„南北‟?”盛温和并没有直接解答,他笑着回敬说:“真不明白?你这位大学问家真是聪明一世糊涂一时啊。你把五行和五方对照一下就会豁然开朗了。”朱熹独自思付,终于通悟:“东”即“木”, 木,代表一切植物,如花草、树木等;“西”为“金”, 西方属金,代表一切金属矿物,如金银铜铁等;南北中则是属水、火、土 …… 朋友是上街去买金木之类可装入篮子的物品,若说“南北”当然不对了,篮子里怎么可以装水和火呢?从此,“东西”一词也逐渐成为我们通常对一切物体的总称。

古代的术数用金、木、水、火、土五行和东西南北中五方相配推算相互生克的道理和运势,测出古今变革,人生命理、万事冲撞及依附的关系。

这个故事正好能体现朱熹“一事不穷,则阕了一事道理;一物不格,则阕了一物道理”思想和“博学之,审问之,慎思之、明辨之”治学精神。 朱熹的“格物致知”包括提倡研究具体事物,包括研究自然界事物,具有怀疑、创新的科学精神 ,同时可以结合这则故事简要介绍朱熹在《易经》研究上的成就,如朱熹撰写了《周易本义》,又与弟子 编撰了《易学启蒙》,这则故事本身也可以说是趣味易经。

买“东西”,为何不是买南北?(全文完)

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